Lex Manilia


Lex Manilia

The "Lex Manilia" (Law of Manilius) was a law established in 66 BC.

Instituted by the Tribune Gaius Manilius one year after the passage of the Lex Gabinia, it gave Pompey supreme command in the war against Mithridates, in place of Lucius Licinius Lucullus.

The law was granted at a key point in Pompey's career, after his enormous success against the pirates in the Mediterranean. The transfer of command from Lucullus to Pompey angered the aristocracy, who, as with the Lex Gabinia, felt threatened by Pompey's increasing power. Many members of the aristocracy were also angered over the humiliation of Lucullus, and viewed Pompey with envy and suspicion.

Significance of the Lex Manilia

Like the Lex Gabinia, the Lex Manilia awarded more military power to Pompey. Because these laws gave supreme military power to one man, they did not meet with the approval of the traditional aristocracy. However, despite Pompey’s growing unpopularity with the wealthy aristocracy, his popularity with the common people was at its peak. This enabled the passing of the two laws by the Popular Assembly, an unorthodox, but not a completely unfamiliar way of bypassing the senate to enact legislation (See: Gracchi). These laws reflect the constant political struggle between the Plebeians and Patricians. But, more importantly, they show that the Senate was not always in control of the passage of legislation.

Despite the unhappiness of Lucullus and other members of the Aristocracy, Pompey emerged victorious in the war after the suicide of Mithridates in 63 BC.

Suggested Further Reading

David Shotter: The Fall of the Roman Republic, 2nd ed.

Plutarch: Fall of the Roman Republic


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Look at other dictionaries:

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  • Lex — f. (Plural Leges, lateinisch für „Gesetz“) ist ein Begriff aus dem Römischen Reich, der im weiteren Sinne jede Rechtsvorschrift bezeichnet, im engeren Sinne jedoch nur die Rechtsvorschriften, die einen bestimmten Weg durchlaufen hatten. Ursprung… …   Deutsch Wikipedia

  • Lex Gabinia — The Lex Gabinia (Gabinius s Law) was a law established in ancient Rome in 67 BC. It s establishment was a result of the reforms made by Pompey and Crassus during their joint consulship in 70 BC. It was passed by the Tribune Aulus Gabinius in 67… …   Wikipedia

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